El evento se desarrolló bajo el título “De Nano a Macro, los materiales avanzados en el sector de la automoción”, y con la colaboración de dos agrupamientos empresariales punteros como son: MAV, Materiales Avanzados y CIAC, automoción en Cataluña, en este evento se abordó los últimos avances en esta materia en el Centro de Formación Profesional de la Automoción ubicado en Martorell, en una jornada informativa
de carácter profesional a la que asistieron unos cuarenta representantes de empresas del sector. 

En este evento se abordaron las novedades en temas como: Los Recubrimientos, La Nanotecnología, La Impresión 3D y Los Materiales Ligeros, siempre en el marco de su aplicación en la industria del automóvil, junto a la manager Alexandra Barrios del Agrupamiento Empresarial MAV, y el gerente Ferran Verdejo del agrupamiento empresarial CIAC, y ambos protagonistas participaron como expositores expertos en esta materia que mcompartieron con la audiencia su experiencia empresarial en relación con los materiales avanzados.

ALIGERANDO PESOS

Abrió la sesión del evento Francesc Perarnau, secretario del CIAC y director de Relaciones Institucionales, Innovación y Tecnología de Gestamp, que centró su exposición en la industria ligera o, más específico, en cómo aligerar el peso de los vehículos para cumplir con las exigencias de reducción de emisiones de COde éstos, Perarnau comentó también otra línea de trabajo de la empresa como es aumentar los niveles de seguridad.

En relación con el primer aspecto, la ligereza de los materiales, Francesc Perarnau recordó a los asistentes del evento que existe un 43% potencial para reducir el peso en la carrocería, un veinticinco por ciento en el chasis y un quince por ciento en los mecanismos que componen un vehículo.

Es por ello que expuso en este evento las ventajas de usar determinados materiales y multimateriales, en este sentido, e introdujo el uso de la fibra de carbono, en concreto en el desarrollo de determinadas piezas para carrocería.

Francesc Perarnau explico también las diferencias de materiales usados según el tipo de producción, así, mientras el acero se usa en un 80% en producciones en serie (con un 15% de aluminio y un 5% restante a plásticos reforzados), en coches de mayor gama y producciones mejores, el acero representa un cincuenta por ciento del material usado, mientras que el uso del aluminio asciende al cuarenta por ciento y el diez por ciento final es para los plásticos reforzados).

Y finalmente, en el caso de producciones cuasi unitarias, vehículos deportivos, de lujo e incluso eléctricos, la ratio varía completamente, siendo el Acero sólo el 10%, con un 50% para Aluminio y un 40% para los Plásticos Reforzados.

El directivo de Gestamp dijo que realizo un acuerdo con un fabricante japonés que les permitirá producir con el mismo nivel de competitividad piezas en estampación en caliente que piezas en estampación en frío, como se venía haciendo hasta ahora.

En este sentido, Perarnau explicó diferentes tecnologías fruto de la división de Investigación más desarrollo que les ha permitido desarrollar nuevas piezas y productos innovadores, pero entre otras novedades, el acuerdo de codesarrollo con un fabricante de automóviles para desarrollar unidades de menor peso, o la introducción de la fabricación aditiva o la impresión 3D (vía aportación láser), pero en ingeniería de materiales es importante innovar no sólo en piezas sino también en utillaje, añadió. 

Es precisamente en este campo en el que la impresión 3D ofrece sus mejores galas: rapidez en reparación y reducción de peso, en cuanto a materiales, de moda, como la fibra de carbono, Francesc Perarnau admitió que si bien en aeronáutica se habla mucho de ella, en automoción existen pocos proveedores de calidad, “Por lo que sería un buen potencial de mercado para poder proveer una industria que debe cumplir con unos exigentes requisitos de reducción de peso de los vehículos”.

Perarnau aprovechó su turno para hacer una reclamación: Que las especificaciones de los materiales sean iguales en los distintos continentes en los que se distribuyen estos materiales, los coches debe cumplir con las mismas características así que no hay motivo para que los materiales no lo hagan, y para ello es muy importante controlar la trazabilidad, concluyó.

EL RECUBRIMIENTO DE LA PIEZA, LA PIEL DEL PRODUCTO

Rafael Daniel, es responsable de Marketing de MacDermid, basó su exposición en los procesos químicos desarrollados en la empresa, especializados en el recubrimiento y el tratamiento de superficies metálicas y plásticas.

Unas formulaciones que permiten cubrir la mayoría de necesidades del Sector de la Automoción como los recubrimientos anticorrosión o decorativos, entre otros, y es que los productos Mac Dermid están presenten en infinidad de piezas y componentes de los coches como las ruedas, los cableados, las pantallas e incluso elementos de control del automóvil, etc.

 

Rafael Daniel comentó algunos de los últimos desarrollos en este campo, como es el caso de este proyecto “Film insert Moulding”, que consiste en la formulación de films para poder obtener piezas plásticas complejas de altas prestaciones (como resistencia a la corrosión, a la abrasión, etc) y que se usan principalmente en botoneras, pantallas, etc., dentro del vehículo.

En cuanto a los recubrimientos anticorrosión en los automóviles, el responsable de Mac Dermid planteó las ventajas del proceso de deposición de cinc y aleaciones, para Piezas Estructurales como: Tornillería, Sistemas de Sujeción, Pinzas de Freno, etc. “Aunque principalmente de carácter medioambiental porque se trata de recubrimientos exentos de cobalto”.

Asimismo, sus innovaciones incorporan características determinadas y color, evitando así los trabajos de pintura que se realiza posteriormente, pero MacDermid es también especialista en los Recubrimientos Decorativos, en especial en la deposición de metales sobre materiales plásticos y metálicos en elementos interiores, son de nuevo procesos Medioambientalmente sensibles gracias a estar exentos de Cromo Hexavalente.

Daniel puso especial énfasis también en el actual proyecto de, mordentado exento de cromo hexavalente, para metalizar plásticos, que se basa en usar Electrolitos en base Cromo Trivalente que permite obtener acabados cromados diferentes, colores y satinados, además de una mejor resistencia a la corrosión y a la menor tendencia al quemado “Aunque quedan dificultades por resolver, como una menor estabilidad del color o una mayor sensibilidad a las impurezas”, recordó.

MUNDO NANO

Pero por su parte, Antonio Onteniente, CEO de Avanced Nanotechnologies, destacó la importancia de aplicar la nanotecnología en los procesos de producción de la industria del automóvil, los nanorecubrimientos son capaces de dar soluciones técnicas con mejoras muy destacables, incluso 50 veces más que determinados materiales”, argumentó Antonio  Onteniente.

¿En qué afecta la nanotecnología en un automóvil?”se preguntaba, “La combinación de nanopartículas con las partículas habituales en una pieza volumétrica le confieren características distintas a las tradicionales”, apuntó.

Antonio Onteniente añadió que este tipo de recubrimientos son especialmente aplicables en la superficie creando, por ejemplo, materiales hidrófobos, y defendió en su ponencia que la nanotecnología, y los nano recubrimientos, son una importante solución para poder reducir el peso de las piezas y los vehículos, por ejemplo vía materiales compuestos con nanotecnología”.

Igualmente, apuntó que los Nanomateriales y los Materiales Compuestos pueden resolver una meta que presenta a la reducción de pesos: que la seguridad del vehículo no se vea afectada, incluso en el caso del automóvil eléctrico, apuntó, aparece una problemática con las baterías: ¿Qué ocurre en caso de que el automóvil choque? Contienen ácidos…”. 

Otra aportación de los Nanorecubrimientos es en el campo de las Pantallas Digitales, que son cada vez más presente en el automóvil, “Superficies donde no deben quedar huellas que empañen la lectura”, en opinión de Antonio Onteniente, los Tier1 se pueden apoyar en empresas que ya hayan desarrollado nanotecnologías para lograr soluciones adaptadas si bien la opción de lograr soluciones personalizadas y exclusivas es un proceso más largo que involucra también a centros tecnológicos y universidades, lo que ralentiza los tiempos.

 

APRENDER A PENSAR DIFERENTE CON LA FABRICACIÓN ADITIVA

Aunque el evento lo cerró la técnica Magí Galindo, es coordinador del área de Diseño y Desarrollo Industrial del Centro Tecnológico Leitat, y quien destacó las posibilidades que ofrece la impresión 3D, subrayando su importancia como parte del proceso de Producción Industrial, tanto en la fase de diseño como en el desarrollo del producto.

Magí Galindo quiso despertar en la audiencia la curiosidad por saber qué les puede ofrecer la impresión 3D en un sector como la industria de la automoción, “Pensar de forma diferente, obtener nuevos productos y, lo más importante, recortar el ciclo de producción”, y así diseñar con mucha mayor libertad, si bien apuntó que “la libertad no es absoluta como algunos aseguran”.

Sí admitió, sin embargo, que sus posibilidades son tan diferentes que todavía hoy no se sabe qué ofrecerá en el futuro: “Hoy la impresión 3D es fabricar por capas pero mañana, quizá ya no, ¡Existen muchos futuros posibles!”.

Galindo reconoció que en la actualidad la mayoría de los productos manufacturados vía impresión 3D requieren de un posprocesado, lo que no es necesariamente negativo puesto que supone la implicación de las Tecnologías Convencionales, y a la vez que enumeraba algunos ejemplos de Aplicaciones Innovadoras, como un Robot Manipulador con las pinzas de goma que funcionan con aire, sin otros conductos más que un único tubo portador de aire que se distribuye por el interior de la propia estructura básica, que está vacía por dentro gracias a haberse impreso en 3D.

Aunque otra Innovación Tecnológica es la producción de moldes o matrices en una única pieza, con todos los conductos internos ya integrados evitando así los trabajos posteriores, en cuanto a los materiales, el investigador de Leitat expuso cómo la impresión 3D o fabricación aditiva permite desarrollar nuevos materiales y modelos de negocio, hoy existen quince tecnologías, divididas en distintas categorías, y más de cien materiales; metálicos, plásticos, cerámico, hay camino para correr”.

Y si bien admitía que: El sector automovilístico es prudente, e incluso con cautela, a poder incorporar nuevas tecnologías, mientras que otros como el Médico o el Aeronáutico sí han introducido la impresión 3D en  sus procesos de producción, Aunque también es cierto que es necesaria mucha formación y personal cualificado”, concluyó.

NANOTECNOLOGÍA, IMPRESION 3D, NUEVOS RECUBRIMIENTOS Y MATERIALES LIGEROS MARCARÁN LA AUTOMOCIÓN DEL FUTURO
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